最前线 | 格芯起诉台积电侵权,苹果高通或遭禁运。

格芯“疯狂”起诉台积电,连带告了苹果高通等19家厂商

接连卖厂后,格芯想起了芯片专利这块香饽饽。

8 月 26 日,全球第三大晶圆代工大厂商格芯(GlobalFoundries) 在美国和德国起诉同行业龙头台积电,指控台积电侵犯其 16 项专利,诉讼对象还包括台积电的客户,即苹果、高通、谷歌、联想等19家企业。

此外,格芯申请实施进口禁令,要求在美国和德国禁售依靠侵权专利生产的产品,苹果的iPhone、iPad、AirPods和谷歌Pixel品牌智能手机的处理器等都涉及其中。

图片来源:满天芯

台积电否认侵权,态度强硬地表示“将尽所能,以一切可能的方法来反击”。 对格芯认定侵权的7nm、10nm、12nm、16nm等制程技术,台积电称所有的技术都是自行研发。

需要提出的是,去年8月格芯曾宣布放弃7nm工艺研发,当前7nm制程的芯片大多被台积电包揽,格芯就此提出侵权诉讼令人存疑。

近年来在全球晶圆代工市场上,台积电稳居龙头。TrendForce旗下拓墣产业研究院报告显示,2019年Q2台积电营收为75.53亿美元,市场份额达49.2%,位居第一;格芯营收为13.36亿美元,市场占有率为8.7%,排第三,第二位是三星。

虽然营收同比普遍下滑,但格芯和台积电仍有不少差距。技术研发方面,台积电预计明年推出5nm工艺和进行商业化量产。日前瑞银发表报告称高通会在5nm节点重新使用台积电代工。

上周三星7nm工艺致使高通5G芯片良品率偏低的传闻沸沸扬扬,显示出5G芯片争夺火热,高通还在昨日发布多款兼容Wi-Fi 6通信技术的芯片,以提高其5G通信芯片的销量。台积电或能凭借5G芯片的代工需求争取更多客户。

反观格芯,今年内多次变卖厂房,先后出售新加坡Fab 3E厂、纽约12吋厂、光罩厂、子公司Avera Semi。成都厂生产线停摆、大股东阿布达比资金抽离、停止7nm工艺的投资研发等负面传闻也没停。

这些都透露出格芯的现金流或出现问题,而半导体芯片制程是个烧钱的行业。格芯提出诉讼时称“多年来,投入数十亿美元用于国内研发”,台积电也在今年7月宣布因5G部署,将2019 年资本支出上调至超过 110 亿美元。  

此次格芯起诉台积电,连带告了19家企业,或是想通过诉讼获取高额赔偿金,或是寻求反攻在全球市场扳回一城、赢得更多市场份额。

格芯是否将胜诉不得而知,但芯片市场暗潮汹涌的竞争已显露得明明白白。

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