最前线 | 5G版MacBook或在2020年面世,但你不一定真的会买。

不管是更昂贵的天线板还是更多的天线,5G Macbook看起来都绝不会便宜。

笔记本电脑真的需要蜂窝网络吗?

应该是需要的——至少这样就不必在工作任务突如其来时抱着电脑找Wi-Fi了。但似乎又没那么重要——特别是在Wi-Fi覆盖点非常密集,而手机流量又在提速降费的今天。毕竟为电脑打开手机热点并不是什么让人肉疼的事情。

不能连接移动蜂窝网络的MacBook一直卖得不错,多年来,很多电脑厂商把“能随时随地上网”当作与苹果差异化竞争的卖点之一。华硕、宏碁、戴尔、惠普都相继推出了上网本,但苹果一直不为所动。

2008年,苹果前CEO史蒂夫·乔布斯在解释为什么MacBook Air不支持蜂窝网络时说,苹果公司考虑过增加该功能,但担心它可能会占用运行空间,并把客户绑定在特定的运营商上。

十年过去,笔记本电脑市场不复往日荣光,运营商的话语地位也一落千丈。电信运营商决定用户手机上装什么软件、花多少钱的日子一去不复返,现在到了电脑厂商要为不断下滑的出货量而头疼的时间。

将5G看作提振市场希望的不仅有手机厂商,还有它们。Digitimes消息称,全球三大笔记本厂商联想、惠普和戴尔都将于2019年下半年推出首批5G电脑,苹果预计也将于2020年下半年推出其首款5G MacBook系列。

Digitimes称,苹果已经完成了5G MacBook的设计,虽然发布时间会比其他供应商晚,但它的5G收发器比竞争对手的效率更高,传输速度也更快。

消息人士称,苹果会在5G Macbook中使用陶瓷天线板,而非一般电脑使用的普通金属天线板。陶瓷天线板的价格是普通金属天线板的6倍,传输和接收效率是普通金属天线板的两倍。

另外,因为苹果电脑标志性的金属外壳会屏蔽5G信号,所以如果要沿用金属外壳,则需要增加天线数量。预计5G电脑需要13至15根天线,而5G智能手机通常使用11根天线。

接下来苹果又会面临一场挑战消费者承受能力和消费意愿的赌博。至于消费者是否真的会购买5G电脑,还是要看5G技术成熟后的发展空间有多大。如果仅仅只是为了“1秒下1部电影”,恐怕不会有很多人愿意花重金去节省Wi-Fi状态下喝杯咖啡就能搞定的时间。

美国科技媒体9to5mac近期做了一个调查,征询读者是否愿意购买5G版Macbook,目前有超过5000人参与了投票。其中有44.23%的人选择了“不需要”,而投票选择愿意购买5G版Macbook Pro和Macbook Air的读者人数加起来接近选择“不需要”的人,二者几乎对半分。

图片来源:9to5mac

不久前,苹果以10亿美元的价格收购了英特尔的基带芯片部门,今年年初也与芯片巨头高通达成了和解。2016年,该公司还注册了两项能让MacBook内置LTE网络连接的专利技术。从技术角度来说,苹果为Macbook装上5G蜂窝网络并不难,但从市场角度来说,前景还没有那么明朗。

(图片来源于苹果官方网站)

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