最前线 | 高通太霸道英特尔不争气,苹果10亿美元收购案开启自研之路。

这是苹果吸纳员工最多的一次收购。

美国时间7月25日,苹果宣布10亿美元收购英特尔调制解调器业务多数股权。

苹果是英特尔唯一的调制解调器客户,在苹果、高通达成和解之后,这个结果就变得顺理成章。高通与苹果宣布和解之后,英特尔就宣布出5G智能手机调制解调器业务,专注于5G网络业务。

该交易将在第四季度完成。交易之后,大约2200名英特尔员工将加入苹果。这是苹果吸纳员工最多的一次收购,超过了去年的Dialog并购案,当时苹果将300名工程师收入麾下。

在获得英特尔的知识产权后,苹果将拥有17000多项无线技术专利,涵盖蜂窝标准协议、调制解调器架构以及调制解调器操作。不过,英特尔将保留为非智能手机应用(如个人电脑、物联网设备和自动驾驶汽车)开发调制解调器的能力。

苹果借此可降低对高通的依赖,为其智能手机生产自己的5G调制解调器。

苹果此前和高通的专利授权之争持续了两年,苹果曾指控高通收取了过高的专利费,但最终还是做出让步,与高通达成和解。2016年,苹果在iPhone7部分手机上采用了英特尔基带,两家公司关系生出间隙。由于两者的纠纷,苹果去年秋季发布的iPhone XS系列甚至全系采用英特尔的调制解调器。苹果称其试图使用高通的调制解调器,但该公司拒绝将其出售给苹果。

但英特尔的调制解调器表现不佳,也拖累了苹果新机的口碑。有报告称,使用高通调制解调器的iPhoneX速度比英特尔更快。

虽然苹果与高通已经握手言和,但苹果一直以来都希望控制更多的核心技术,收购供应链公司也是其曾经使用的策略。去年年底,苹果斥资就3亿美元收购Dialog的部分股权,Dialog曾是苹果手机电源管理芯片的独家供应商。收购英特尔调制解调器业务,也是苹果降低对高通依赖的最佳手段。

据《华尔街日报》报道,苹果与英特尔就收购其调制解调器业务的谈判可能始于去年夏天,当时斯旺来到英特尔,致力于清理该公司的亏损业务。《华尔街日报》援引知情人士称,这一业务每年亏损约为10亿美元,出售之后能减轻其运营成本。

这起并购案短期内并不影响高通的供应。在明年将推出的5G版iPhone上,苹果很可能继续采用高通的调制解调器。但长期来看,考虑到苹果自研芯片的能力,高通未来有可能丧失大笔的订单。苹果分析师Gene Munster曾表示,这家芯片制造商可能在三年内失去苹果这个客户。

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