游戏变革者,集结在5G边缘。

面对千头万绪的5G云游戏,搭建产业链依旧是当务之急

编者按:本文来自微信公众号“脑极体”(ID:unity007),作者 风辞远,36氪经授权发布。

无论从全球产业趋势,还是从本月国内发布5G商用牌照上看,今年都是当之无愧的5G应用元年。

这一点在MWC19上海前后这段时间里,给人的感觉尤其明显。一个显而易见的现象是,今天各行业都加入了对5G应用的探索和准备。很多我们曾经认为与通讯业关系并不十分紧密的产业,如今都在紧握5G这把新时代的钥匙。

比如说游戏。无论是国内还是国际,最近这些日子将5G与游戏这两个关键词进行合并的动作都在明显增多。而且一个主流趋势,是游戏厂商与底层技术提供厂商,正在围绕5G游戏话题搭建各种各样的产业合作关系。

这几天,我们先后看到了华为X Labs与网易雷火游戏事业部达成签署合作备忘录,宣布联合成立5G云游戏联合创新实验室;高通联合中兴展示了基于5G现网环境下的云游戏应用。与云游戏、云电脑相关的合作发布,在MWC19上海可谓层出不穷。

于是,我们或许可以在今天提出这样两个问题:5G对于游戏来说究竟是个怎样的机会?为什么搭建产业合作是今天众多问题里必须首要解决的?

多个角色的玩家,正在此时此刻集结在5G的边缘。组队ready之后,我们经常在游戏里听见的那一声“go”,或许已经一触即发。

5G,一次陌生的游戏革命

让我们先来面对这样一个问题,为什么5G对于游戏来说是重要的?它与3G、4G带给游戏的改变有什么不同?

这个问题的解释,来自于电子游戏产业本身的进化途径。

1979年,诺兰·布什纳尔创建的雅达利。这家公司推出了大名鼎鼎的“雅达利机”,让游戏正式进入了可存储、多色彩、声画一体的电子时代。

从16位主机,到次世代主机,再到PC和手机终端,40年来游戏产业保持进化的核心途径一直是硬件。硬件能力的增强,将带来游戏画质和效果的提升,而硬件对新环境的适应则可以激发电子游戏新的交互方式与市场模型。

总体而言,游戏产业是硬件性能与游戏效果成正比,硬件的普及与游戏普及程度成正比。宽带网络虽然带来了网络游戏的兴起,但网络游戏的体验依然与硬件配比息息相关。

近十年来,随着云计算产业的兴起,一种新的可能性正在打开,这就是云游戏。云游戏的思路,是让游戏的运行和渲染尽可能发生在云侧。消费者不需要高性能的本地硬件,也不需要庞大的游戏客户端,玩家可以随时随地,无成本零门槛体验大型游戏。

这个设想如果成真,或许意味着游戏发展史一次彻底的转弯。游戏发展将不再依赖硬件发展,用户可能不再为游戏承担硬件成本。按照逻辑来说,说这是游戏史的涅槃也不为过。

然而现实从来都是骨干的。在2009年,OnLive等公司就推出了云游戏平台。虽然这类公司的目标振聋发聩,但由于网络环境和云端处理能力的限制,这类平台只能提供非常简单的云端游戏体验,消费者并不买账。

十年来,云游戏的体验都无法提升,其中很大一个限制当然来自网络环境。游戏的操纵感来自实时化交互,而高延迟的网络环境当然是个死穴。而且低吞吐的网络环境也意味着云游戏不可能太过复杂。所以说,如果网络支撑不足,用低配手机、轻薄笔记本、电视盒子这些硬件玩3A(高质量、高销量、高成本)游戏就是永恒的妄想。

而5G终于到来,在理论上意味着云游戏的网络难关将被冲垮。5G具备的高带宽、低迟延、大吞吐量等特性,恰好可以打通大云端与小终端间的界限。

而当5G商用正式启动,在逻辑上大家都看到了5G+云游戏这场庞大变革时,在实际操作中,却会发现事情并没有那么简单:

1、今天大家都在说5G很好,畅想行业应用多么广阔。但就游戏厂商来说,相对于扁平化的4G网络来说,5G网络的复杂程度是极大提升的。今天的游戏厂商,已经普遍对云计算体系有了较充足的认识,但新网络环境与游戏的专业结合却是全新命题。而游戏厂商不理解5G的能力边界,自然也无从开启大型云端游戏的研发与制作。我们可以看到今天大多数云游戏依然是将老游戏进行web移植,其中很重要原因来自于游戏厂商缺少对网络、计算基础环境的把握。

2、从5G到云游戏,是一条涉及众多新技术类别的漫长流程链。对于大多数游戏工作室而言,投身到上游技术的研发和理解是无法接受的成本压力。所以如果缺乏有效的行业标准与可执行方案,大多数游戏制作者一定将是远离新技术环境的。

3、对于拥有技术实力的科技巨头来说,难度在于游戏内容和游戏生态。比如谷歌Stadia,执行的是根据技术环境进行游戏定制化策略。但由于对游戏内容和分发缺少理解,Stadia上过分单调的游戏体验广为玩家诟病。

总体而言,5G游戏从逻辑上看确实是一场革命,但这是一场对在座玩家来说都十分陌生的革命。懂5G的不见得懂游戏,懂游戏的很难懂5G,因此很多对这个领域的讨论,都承认搭建产业链,是今天5G云游戏这条路上的当务之急。

既然彼此不懂,就要坐下来沟通交流,在合作中理解对方。否则缺乏应用的引导和价值展示,为游戏准备的5G+云不会自己出现。而缺乏基础设施的支撑,游戏厂商也很难自己拥抱新机遇。

所以,究竟是先发展5G等待游戏开花结果,还是先做出游戏等待网络条件成熟,这个二选一其实是个伪命题。

5G游戏,必须是一场建立在高效产业沟通中的游戏革命。

探险从握手开始

今天在发展5G游戏这件事上,基础问题在于通讯公司更偏重底层技术的理解,缺乏对游戏产业以及特定需求的认知;而游戏公司对未来的网络能力并不了解,不敢进行激进的技术尝试。

这种情况下,通讯产业与游戏产业的联合实验室、联合项目,就成为了在这个阶段具备特殊价值的桥梁。而相对来说,在众多“桥梁”样式中,今天5G游戏产业最需要的是具有实际案例价值,可以探索5G游戏实际落地形式的产业合作。

毕竟在5G网络环境下,云游戏的支撑程度到底如何,这一产业如何最快进入市场,目前还都是未知数。综合来看,有几项任务是通讯、终端企业,与游戏行业合作需要尽快解决的:

1、将现有游戏在5G终端设备中进行优化验证,测试5G网络对游戏的支撑能力。尤其值得注意的是,是将端游移植到5G手机中的可能性。

2、尝试跨终端平台的云游戏发布。5G云游戏的基础特征,是弱硬件强云端,那么逻辑上来看,手机、平板、笔记本,甚至机顶盒、投影仪,都应该具备执行统一游戏程序的能力。跨终端平台的5G游戏能否实现,今天还有赖于终端厂商与游戏厂商的合作实验。

3、冉冉升起的云电脑功能,正在成为5G游戏的天然良港。众多云电脑应用在近两年兴起,这一功能的基础,是将原本电脑的办公能力进行云端化。而把游戏接入云电脑,可谓是一场水到渠成的5G游戏预演。目前,华为X Labs和网易雷火游戏,已经将《逆水寒》上线到了华为云电脑。这样的合作案例接下来也许会成为5G游戏的突破口之一。

这些产业合作,可以视作为“无门槛玩3A”的超级游戏进行了直接准备。当然,今天游戏玩家们集结起来的意义并不止于此。对于5G游戏这片难以预估产量的肥沃良田来说,基于主要玩家搭建产业链雏形,逐渐生长出行业规则与产业生态,才是解决产业鸿沟的长久之计。

先有黑土地,再有好游戏

5G技术与5G网络、5G终端上,在今天与游戏厂商直接合作沟通,除了完成具体的合作案例之外,更重要的意义在于这一合作指向新的产业链构建。以及为一个由多元整合带来的新产业生态,提供有效的基础设施建设。

5G游戏今天的主要问题,是缺乏有效搭建起的产业链。而头部玩家基于实验室的形式进行合作,将各自在统一产业关系上的技术认知、战略牵引力以及生态进行融合,将可以为5G时代的游戏产业提供三重价值

1、提供标准化理解。对于游戏厂商来说,5G带来的庞大技术存量,以及云游戏所需的大量配套技术,都是需要重新认识、理解探索的全新区域。而如果头部玩家建立行之有效的认知标准,将在发展初期带给产业难得的标准化认识体系。比如说,到底如何评估5G云游戏的价值标准,这需要大量用户调研、信息互通以及技术细节上的把握。。

2、探索生态远点。5G云游戏发展的另一个问题,是这一新技术领域在现实中产业边界究竟在哪。超级云游戏、跨终端游戏、折叠屏游戏等思路是否可行,新游戏方案背后的发行、运营、商业陌生等如何建立。从技术到市场,大量细节工作等待证实。

3、搭建产业平台。5G云游戏将带来一系列的改变,众多角色都将置身这场改变之中。主机游戏设备厂商、云计算厂商、运营商、手机终端厂商,以及媒体技术提供者,各级别的游戏厂商与开发者、游戏平台,都将在5G游戏命题下获得机会,面临挑战。而在5G游戏命题开始之初,众多可能性参与者面临的是陌生的产业结构。基于头部玩家的实验性合作,将可能形成新的产业体系,以头雁原则牵引更多产业合作伙伴加入生态,提供多元化的产业平台。更多看到5G游戏机遇,希望加入其中的变革者,将获得真实的参与入口。

从某种程度上来说,5G打开了电子游戏史上一个前所未有的周期。游戏得以脱离硬件桎梏,走向全虚拟、无门槛的未来游戏模板,或许就将自5G时代而始。

然而即使5G真的是游戏的应许之地,也需要产业生态一步步去丈量从现实到理想的距离。也许所有游戏爱好者都曾梦到这样的景象:人类可以在随意一块屏幕上、脑电波中,甚至虚空里呼唤出纤毫毕现的游戏世界。那个梦当然还很远,但集结号已经吹响。

THE END
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